21 Apr, 2019 Última Actualização 9:32 AM, 20 Apr, 2019

Nomeado Portugueses de Valor 2019: Manuel Alves

 

 

Manuel Alves nasceu numa pequena aldeia do concelho de Ponte de Lima. Em 1974 emigrou com a mãe até França juntando-se ao pai que já estava a trabalhar em Paris. Como ainda era muito novo, Manuel não foi logo trabalhar e durante dois anos ainda frequentou a escola francesa, mas quando fez 16, largou os livros e foi à procura do seu primeiro trabalho. Inicialmente não seguiu as pisadas de muitos portugueses e não foi parar à construção civil. Manuel deu cor a muitos jardins em Paris, mas como não gostava daquele trabalho, decidiu seguir o mesmo caminho da emigração, dedicando-se às obras. Actualmente tem uma empresa que faz a renovação de vários edifícios, assim como o seu design e recentemente criou um restaurante nos arredores da capital francesa com três sócios e amigos, “O Cantinho do Lima”, situado em Ivry-sur-Seine.

Manuel é natural de Ponte de Lima, precisamente, e manifesta um forte amor pelas suas origens, continuando a investir no país que deixou com apenas 14 anos. Tem vários apartamentos alugados na zona de Braga, é sócio de uma empresa de transportes e procura apoiar o país sempre que é possível. “Eu sempre gostei de ser português e onde eu vou digo em voz alta. Para mim é um orgulho ser de Portugal”, afirma. Mesmo em Paris procura dinamizar a comunidade portuguesa através de várias iniciativas. Manuel já organizou vários espectáculos com o rancho folclórico da sua terra natal, criou uma equipa de futebol e, através do novo restaurante, procuram dar a conhecer a gastronomia portuguesa, sendo inclusive o cozinheiro natural do Minho.

O empresário considera os portugueses patriotas, considera que estão perfeitamente integrados em França e prova disso são os elogios que recebem por parte dos franceses. “Eu acho que eles gostam de nós e durante o meu trabalho eu só ouço bons comentários sobre os portugueses. Somos pessoas bem vistas em França”, diz-nos. Na sua empresa 80% dos funcionários são portugueses e o colaborador mais antigo já está na equipa desde 1988, somando 29 anos. Manuel Alves é um homem discreto, não gosta que os holofotes se virem para a sua direcção, mas o seu trabalho em França merece a atenção da comunidade, por isso, é nomeado para os Portugueses de Valor 2019.